阮源於中亞,通過龜茲傳入中國。古稱秦琵琶或月琴。相傳西晉時,竹林七賢中的阮咸善彈此樂器,故而得名。阮在盛唐時期流傳至東瀛。
 

阮有四弦,屬撥彈樂器,是古琵琶的一種。經改良後,有大、中、小,即低、中、高音阮之分。在民間戲曲及說唱樂中常見,在現代國樂團合奏中多參與伴奏。目前最常用的為中阮及大阮。阮在樂隊合奏中是相當重要的彈撥樂器。
 

阮的音色柔和、圓潤、豐厚,很有特色,自成一族,極易與其他樂器音色融合,因此成為民族管弦樂隊中很重要的一種彈撥樂器。